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Nuova Zelanda: Vietate le sigarette elettroniche monouso per proteggere i giovani”

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Sotto accusa per il loro impatto ambientale e per i potenziali rischi per la salute dei giovani, le sigarette elettroniche monouso e le profumazioni allettanti saranno vietate a partire da agosto. La decisione è stata annunciata dal ministro della Salute della Nuova Zelanda,  Ayesha Verrall, il quale ha sottolineato

BIRMINGHAM, ENGLAND – OCTOBER 07: An exhibitor vapes on a McKesse light up/glowing disposable vape, e-cigarette during the Vaper Expo at National Exhibition Centre on October 07, 2022 in Birmingham, England. The Vaper Expo UK is recognised as the largest vaping event in Europe, attended by UK, European and International manufacturers, suppliers, and distributors. (Photo by John Keeble/Getty Images)

l’importanza di proteggere gli adolescenti. Secondo uno studio condotto nel 2021 dalla Asthma and Respiratory Foundation, in Nuova Zelanda quasi un adolescente su cinque che frequenta la scuola fuma sigarette elettroniche almeno una volta al giorno. L’agenzia di stampa Agi riporta le parole del Ministro Verrall: “Abbiamo un numero preoccupante di giovani che fanno uso delle sigarette elettroniche, ed è per questo che stiamo prendendo provvedimenti per contrastare questa situazione. A partire da agosto, le sigarette elettroniche monouso saranno vietate in Nuova Zelanda”. Il governo neozelandese ha l’obiettivo di introdurre gradualmente un divieto quasi totale sul tabacco. Le sigarette elettroniche monouso saranno definite come quelle prive di batterie rimovibili o sostituibili. Inoltre, sarà vietata l’apertura di negozi di sigarette elettroniche in prossimità di scuole o dei “marae”, i luoghi di incontro della cultura Maori.

Saranno vietati anche i nomi di aromi liquidi per sigarette elettroniche come “zucchero filato” o “ciambella di gelatina alla fragola”, che saranno sostituiti con nomi generici come “bacca”. Il Ministro Verrall ha spiegato che il governo cerca di trovare un equilibrio tra l’obiettivo di prevenire l’inizio dell’abitudine dello svapo tra i giovani e la necessità di offrire ai fumatori alternative per smettere.

Sei mesi fa, la Nuova Zelanda aveva annunciato il divieto di vendita di sigarette a coloro che avevano meno di 14 anni, con l’intenzione di aumentare l’età limite ogni anno fino a coprire l’intera popolazione. Attualmente, il tasso di fumatori adulti in Nuova Zelanda si attesta all’8%, un dato relativamente basso. Tuttavia, il primo ministro Chris Hipkins ha sottolineato l’importanza delle nuove restrizioni sullo svapo per la salute dei giovani.

“Ho ascoltato le preoccupazioni dei genitori, degli insegnanti e dei presidi scolastici riguardo a questa cattiva abitudine che sta prendendo piede tra molti giovani”, ha affermato Hipkins. Queste restrizioni arrivano un mese dopo che l’Australia, paese confinante con la Nuova Zelanda, ha annunciato misure simili per contrastare il consumo di sigarette elettroniche. Il governo australiano ha accusato l’industria del tabacco di voler creare dipendenza dalla nicotina nella prossima generazione di adolescenti.