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28 dicembre 1908, ore 5:20:27, una violenta scossa di magnitudo 7.2 colpisce la Sicilia orientale e la Calabria meridionale. Sotto le macerie perdono la vita metà della popolazione di Messina e un terzo della città di Reggio Calabria. Il terremoto del 1908 è considerato uno degli avvenimenti più funesti del XX secolo.

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 Alle 5.20 del 28 dicembre 1908 una violenta scossa di magnitudo 7.2 colpisce la Sicilia orientale e la Calabria meridionale. L’evento rappresenta una delle più gravi catastrofi sismiche verificatesi in Italia. Considerato uno degli avvenimenti più funesti del XX secolo, il sisma di magnitudo 7,1  MW, danneggiò gravemente la città di Messina e Reggio Calabria.  Sotto le macerie  persero la vita metà della popolazione della città di Messina e un terzo della città di Reggio Calabria. Una data storica,  indelebile per lo Stretto  che separa  divide Scilla e Cariddi.  Il terremoto del 1908 fu uno dei  più forti  sismi,  accompagnato da un  impressionante tsunami  che  contribuì a fare   il resto con onde sino a 13 metri di altezza.

 Le località più colpite furono Pellaro, Lazzaro e Gallico sulle coste calabresi; Briga, Paradiso, Sant’Alessio e fino a Riposto su quelle siciliane.

Nella  relazione al Senato del Regno sul terremoto calabro-siculo del 1908 si riporta: “un attimo della potenza degli elementi ha flagellato due nobilissime province – nobilissime e care – abbattendo molti secoli di opere e di civiltà. Non è soltanto una sventura della gente italiana; è una sventura della umanità, sicché il grido pietoso scoppiava al di qua e al di là delle Alpi e dei mari, fondendo e confondendo, in una gara di sacrificio e di fratellanza, ogni persona, ogni classe, ogni nazionalità. È la pietà dei vivi che tenta la rivincita dell’umanità sulle violenze della terra. Forse non è ancor completo, nei nostri intelletti, il terribile quadro, né preciso il concetto della grande sventura, né ancor siamo in grado di misurare le proporzioni dell’abisso, dal cui fondo spaventoso vogliamo risorgere. Sappiamo che il danno è immenso, e che grandi e immediate provvidenze sono necessarie”.

Il futuro premio Nobel per la letteratura Salvatore Quasimodo  (che all’epoca aveva 7 anni) si trasferì a Messina tre giorni dopo il terremoto, perché il padre capostazione fu chiamato a dirigere il traffico ferroviario  in questo luogo. Visse per diversi mesi su due vagoni merci e successivamente rievocò quella triste esperienza nella poesia Al Padre

«Dove sull’acque viola
era Messina, tra fili spezzati
e macerie tu vai lungo binari
e scambi col tuo berretto di gallo
isolano. Il terremoto ribolle
da due giorni, è dicembre d’uragani
e mare avvelenato.»